martes, 9 de febrero de 2016

De la alfombra roja al metro

Joaquín Mª Aguirre (UCM)
Mientras los jóvenes activistas egipcios han hecho suya la  muerte de Giulio Regeni depositando flores y velas ante la embajada italiana en El Cairo, hay otros hechos muy distintos que también están erosionando la imagen del régimen en estos días.
Una de los cosas que han indignado estos días a muchos egipcios es la imagen de la kilométrica alfombra roja que ha servido al presidente y su comitiva para ir a inaugurar actos. Se ha querido potenciar tanto el aspecto solemne de cualquier acto que en vez de hacer que la alfombra roja comience allí donde paran los automóviles y se inicia el trayecto a pie, a los organizadores se les ha ido la mano y han construido prácticamente una autopista roja que sería la envidia de Hollywood. Sumando los metros utilizados desde la concesión de los Oscar, es probable que la alfombra de El-Sisi todavía ganara en kilómetros y ancho. Así de faraónica les ha quedado. Y a muchos este lujo, en un país que lo pasa mal, no les ha parecido lo más adecuado.
Así recogen en Egyptian Streets lo ocurrido y las reacciones:

The driving of a Presidential convoy on a red carpet for several kilometers ahead of the inauguration of several projects in Egypt has caused outrage among Egyptian television and radio personalities.
Egyptian President Sisi’s convoy drove on the red carpet while on a visit to 6 October City to inaugurate several projects, including a housing project for the poor. During a speech, the President announced new spending cuts on water and electricity subsidies and asked Egyptians to be frugal due to economic hardships and called on them not to complain about the austerity measures.
The contrast between the luxury of the several miles long red carpet and then subsequently asking citizens to watch their spending and taking away their water and electricity subsidies provoked anger on social media.
Thousands of tweets and Facebook posts were devoted to ‘red carpet gate’ and the issue was discussed on many of the prime time talk shows that are broadcast on the Egyptian radio and television every night.
“How many blankets for the poor could have been cut out of that carpet?” radio host Youssef al-Husseiny asked. He called the president a hypocrite and wondered what his reaction was when he realised he was in a car on a very long red carpet. “No other world leaders drive on red carpets,” Al-Husseiny assured his listeners.
Walking? No problem. On a bike? That’s ok too. But by car? That’s a bit much, popular talk show host Lamees El-Hadidi concluded. She called on the president’s staff to stop wasting his money and be a bit more careful not to taint his good reputation. Ibrahim Eissa called the whole situation a ‘major political disappointment’.*


A una parte de los egipcios ha dejado de parecerles poco cualquier cosa para su presidente. La alfombra les parece excesiva y con razón. Son estos detalles a los que la gente es sensible y que se comentan cuando se encuentra uno tomando un café. Es esto y no los grandes discursos sobre economía, el cambio climático o cualquier otro tema que sus asesores consideren propicios para el lucimiento del presidente. Lo de la alfombra lo entiende todo el mundo.
En un ejercicio salomónico informativo, la publicación recoge las palabras de la parte de los egipcios que sigue pensando que su presidente se lo merece todo, que no es tanto gasto y que las alfombras hacen más bonitos los actos:

Presenter Amr Adeeb spoke to a self-proclaimed ‘red carpet expert’ on his talk show, who assured him that such a particular carpet lasts ‘at least three years’ and is ‘not very expensive’. In comparison to exactly what the price of the red floor covering was reasonable remained unclear as no value was given.
The expert was also confident that the same runner was used at the opening of the expansion of the Suez Canal, the reception of the Chinese President and the official celebrations for the most recent Police Day (January 25) and Armed Forces Day (October 6).
The editors of the financial communications agency Enterprise did not quite get what all the fuss was about. “Setting aside the irony that a country that appears to have five chandeliers per capita and yellow gold on almost everything is going to presume to lecture anyone on their taste and or perceived lack of restraint“, they commented in their newsletter.
Meanwhile, a government source told Egyptian Streets that the carpet was paid for and provided by the contractors of the project and that the government was not involved in the rolling out of the red carpet.
“President Sisi and the government would not have known in advance that there was a red carpet. The President is invited to inaugurate the projects and the ceremony is not organized by the government,” said the source.*


Hay que reconoce que la expresión "autoproclamado experto en alfombras rojas" es fruto de la más pura ironía egipcia y que en este caso produce el distanciamiento deseado. Da la impresión de que el presidente pasaba por allí, que le llaman y él va, como persona cercana al pueblo que es. Pero la alfombra es la alfombra y su extensión no es la que la gente considera razonable, que una cosa es que no se manchen los zapatos y otra que no se manchen las ruedas. Tiene suerte el gobierno de que Bassem Youssef no tenga su programa en las ondas. Son estas cosas las que dan vida a los programas satíricos amplificando el efecto.
Donde se puede apreciar la extensión real de la alfombra y cómo está hecha a medida en muchos tramos es en el vídeo de la TV egipcia que recoge Al-Jazeera, que señala los mismos aspectos del contraste del lujo con una economía con un once por ciento de inflación esta año y una enorme cantidad de población por debajo del umbral de la pobreza, sometida a recortes en los subsidios en elementos básicos, como la energía o el agua. También recogen opiniones y cálculos:

"It would've been better to provide the needy with blankets to protect them from the winter rather than spending on hundreds of metres of carpets that, in any case, won't be walked on by the president," prominent anchor Yousef Husseini said on his show.
Husseini said that the act would not have been ordered by Sisi as the incident put him "in an embarrassing position" and called for those responsible to be held accountable.
Meanwhile, lawyer Gamal Eid took a shot at calculating the amount spent on the carpets which the envoy drove over.
"4,000-by-eight metres of red carpet equals to 32,000 square metres. [The figure multiplied] by 50 Egyptian pounds equals to 1.6m Egyptian pounds," he tweeted.**


Pero si la gente ve este lujo en forma de alfombra como algo distante, que nunca llegará a pisar, no ocurre lo mismo con lo que ocurre en el metro de El Cairo, en donde otro acontecimiento producido estos días ha provocado reacciones populares de indignación.
La publicación en YouTube y otras redes sociales hace unos días de un vídeo grabado con el teléfono móvil en el que un agente de Policía gritaba, zarandeaba y abofeteaba a una mujer en el metro de El Cairo ha causado controversia e indignación. Del vídeo se hizo eco alguna prensa hace unos días y hemos esperado para ver en qué quedaba el asunto y qué trascendencia tendría. 
El incidente se produce en uno de los vagones de metro dedicado en exclusiva al transporte de mujeres para evitar el frecuente acoso. Suele haber incidentes en ocasiones en las que los hombres pretenden viajar en estos vagones reservados, pero en este caso se produce con un policía.
El día tres de febrero, Egyptian Streets reproducía el vídeo y comentaba:

A video circulating on social media appears to show a policeman slapping a woman who refused to allow men to ride in the women’s-only carriage of Egypt’s metro.
The video, posted by Egyptian daily El-Watan News, shows a crowd gathering around a woman screaming at a policeman and several men attempting to ride in the women’s carriage. Several men continue to shuffle into the carriage as the woman fights with the policeman, while many of the women already sitting inside the carriage can be seen watching passively.
After debating at the entrance of the carriage, the woman takes a seat inside, where she and the policeman continue to quarrel and the policeman can be seen extending his arm towards the woman, whose screams can be heard from outside the carriage. However, due to the quality of the video, it is unclear if he slaps her or only threatens to do so.
Eventually, the policeman is seen pushing the woman, who is still screaming, off the metro.***


Lo que más llamaba la atención de la grabación, efectivamente, era la pasividad de todo el mundo ante la actuación del policía. Nadie parecía intentar moverse ante lo que ocurría allí por los motivos que fueran. Finalmente, la mujer es sacada del vagón por el agente.
Han pasado los días y el asunto ha crecido con la intervención del Consejo Nacional de la Mujer. La noticia nos la trae Egypt Independent:

The National Council of Women has voiced “legal solidarity” with Walaa Saad, the woman featured in a viral video showing her being beaten by a police officer inside a Cairo metro car.
"The NCW women’s complaints office has contacted Walaa who had submitted an official complaint to the council,” a statement by the council said on Sunday, adding that a lawyer from the council’s office would join her when she files a complaint to the police department.
The widely-circulated video showed Saad, an engineer, screaming while a low-ranking police officer entered the metro car and slapped and dragged her outside. She said she was objecting to a man being allowed into the women-only car, who she says was verbally harassing a girl.
News websites quoted her as saying she prevented the car’s doors from closing, which alerted the police officer who dragged her outside for causing a delay and fined her LE600.
The Interior Ministry had denied its officer’s assault on the woman, saying Saad was objecting to another woman who took her husband along with her inside the women-only car.
“She is the victim in that incident and that fine should be lifted,” the NCW said in its statement, adding that the way she was handled by police was "at odds with human rights values".****


Las dos versiones del asunto quedan sobre la mesa, pero la participación del Consejo Nacional de la Mujer prestándole asistencia legal da la impresión de que da más credibilidad a Walaa Saad que al Ministerio del Interior, cuya credibilidad últimamente deja mucho que desear.
Con la gran cantidad de testigos presentes en vagón y andén, lo que pasó allí no debería ser muy difícil de esclarecer. Por lo que de no ser cierta la versión de Saad, más le valdría pagar su multa y dejarlo. El hecho de que haya buscado el amparo del Consejo Nacional de la Mujer y que estos hayan decidido dárselo personándose para su defensa da a entender que saben dónde se meten y del lado de quién deben estar.
Los grandes acontecimientos son para los historiadores, pero lo que la gente percibe como próximo es este tipo de hechos que su atención filtra porque se reconoce en ellos. Los kilómetros de alfombra roja les parecen un lujo excesivo en quien predica ajustes para los demás; los malos modos  la agresión a una mujer en el metro es algo que igualmente forma parte de su vida diaria en la que sufren acoso.
El problema es que no hay demasiadas buenas noticias y la forma de agrandar lo que hay es convertirlo en espectáculo, en cuyo caso se recurre a los kilómetros de alfombra roja. Es peor entonces el remedio que la enfermedad.

En cualquier caso, es sorprendente el despliegue mundial dado a los kilómetros de alfombra roja que han sido usados por el séquito presidencial. Periódicos de todo el mundo han reproducido las faraónicas imágenes de la comitiva sobre ruedas en la alfombra. De la radio pública norteamericana a la BBC, de Al-Jazeera a The Washingron Post han dado cuenta de ello. Sería deseable que se dedicara la misma atención otros problemas que existen en Egipto. No se trata de restarle importancia al caso, que la tiene, sino de asombrarse ante los distintos cálculos que los hechos ofrecen para la información. Quizá el régimen no calculó bien el alcance simbólico de la "alfombra roja". 
Tenemos sensibilidad selectiva para los problemas que nos rodean. La alfombra roja del presidente y el incidente en el metro son los dos extremos de la realidad egipcia, al menos en lo que a trasporte se refiere. A muchos les gustaría viajar tan felices en el coche presidencial, seguidos de escolta, pero se tienen que conformar con el metro, donde además de sufrir acoso, el policía que te debe proteger te da una bofetada y te lleva detenida a que te multen. 
Quizá algún día haya alfombra roja en el metro. Soñar no cuesta nada.



* "Red Carpet Experts and Social Media Outrage: Egypt President’s Convoy Drives on Red Carpet" Egyptian Streets http://egyptianstreets.com/2016/02/08/red-carpet-experts-and-social-media-outrage-egypt-presidents-convoy-drives-on-red-carpet/
** "Anger over red carpet rolled out for Sisi's convoy" Al-Jazeera  8/02/2016 http://www.aljazeera.com/news/2016/02/anger-red-carpet-rolled-sisi-convoy-160208111402638.html
*** "Woman ‘Slapped’ on Cairo Metro by Policeman for ‘Refusing to Allow Man on Women-Only Carriage’" Egyptian Streets 3/02/2016 http://egyptianstreets.com/2016/02/03/woman-slapped-on-cairo-metro-by-policeman-for-refusing-to-allow-man-on-women-only-carriage/

*** "Women's council backs woman allegedly assaulted by police on metro" Egypt Independent 8/02/2016 http://www.egyptindependent.com//news/women-s-council-backs-woman-allegedly-assaulted-police-metro


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