martes, 25 de octubre de 2016

La clase media egipcia desaparece

Joaquín Mª Aguirre (UCM)
El ascenso de la información deportiva copando los puestos preferentes de la edición de Ahram Online nos muestra el poco interés que hay en mostrar una realidad dura, presidida esta vez por la imagen del presidente como anuncio de la conferencia que deberá cerrar el año que el gobierno declaró de la "Juventud". La falta de sintonía con la juventud ha sido notable desde el comienzo de su mandato. Es lógico, fue la juventud mayoritariamente la que vio en 2011 la luz para pasar después a la sombra, algo que se manifestó en su ausencia también mayoritaria de las urnas en la elección presidencial. No, no ha logrado El-Sisi recuperar a la juventud perdida.


La conferencia no es más que otro gesto de lo que es su especialidad: la convocatoria de actos públicos en el que explicar a la gente su visión del mundo, visión que cada vez se corresponde menos con la realidad y más con la voluntad. Las informaciones* nos hablan de los que asistirán —Free Egyptians Party, Wafd Party, Conference Party,  Conservative Party y Tagammu Party— y los que no lo harán, especialmente el socialdemócrata, quien ha explicado que durante el "Año de la Juventud" han sido muchos jóvenes los detenidos.
El acto es otro intento más de capitalizar la presencia del presidente lanzando mensajes y poco más. Como señalaba un medio estos días, cuando suben los precios baja la popularidad del presidente. Y la popularidad ha bajado mucho en función de esta "ley". Lo ha hecho hasta el 68% nos contaban. Ha caído un 14%, según informa Mada Masr.**


Las noticias son preocupantes más allá de los actos propagandísticos. Lo son tanto por las cifras como por los comportamientos represivos, que se van haciendo más erráticos e intimidatorios. En estas últimas horas, tras el varapalo que ha supuesto el asesinato del General encargado de la 9ª División, disparado al salir de su casa, se han sucedido diversos actos intimidatorios contra la gente más variada.
Daily News Egypt da cuenta del desembarco policial en los locales del sitio de noticias Al-Tareeq ("Al-Tareeq news website raided, reason unclear"). No ha habido detenciones y más parece un acto de intimidación o castigo:

Fareed Zahran, the news website’s owner, told Daily News Egypt that after several calls to legal and security officials the raid ended without any journalist being arrested or anything being seized from the newspaper.
He added that the security forces raided the office for reasons pertaining to the website’s licence, and confirmed that the news website’s documents are legal.
Fareed is also the head of the Egyptian Democratic Party, which was among the parties that rejected the National Dialogue Youth forum sponsored by President Abdel Fattah Al-Sisi.
When Fareed was asked whether there is any relation between his party’s boycott of the forum and the raid, he said that he is unsure, as the exact reason behind the raid remains unclear.***


La no participación en la conferencia de la Juventud parece que tiene consecuencias. Otro acto de intimidación policial ha tenido lugar contra los asesores legales de la familia del estudiante de doctorado italiano Giulio Regeni, secuestrado, torturado y asesinado sin que el estado egipcio admita hasta el momento responsabilidad alguna pese a todos los indicios existente, tanto por acción como por omisión.  Egypt Independent informa del hecho:

Egyptian authorities have raided the offices of a rights group doing legal counseling for the family of Italian student Giulio Regeni whose body was found bearing signs of torture in Cairo earlier this year.
The Guardian newspaper reported Ahmad Abdullah, the head of Egyptian Commission for Rights and Freedoms (ECRF), as saying that four officials claiming to be from Egypt’s Investment Ministry entered the ECRF offices in Cairo’s Agouza district around 10.30am on Thursday morning, looking for the group’s executive director, prominent human rights advocate Mohamed Lotfy.
Lotfy was not present, and sent a lawyer in his place. "They told our lawyer that they were from the ministry of investment, and have the right to search the room,” said Abdullah. “Our lawyer demanded to see a search warrant and ID for the four men – they refused.”
He continued: “We believe that at least one was from the police, as when he handed his mobile phone to our lawyer, there was a picture of him dressed in police uniform.”****


Dentro del habitual "negacionismo" del gobierno egipcio, el caso Regeni es un prodigio de transparencia y los italianos, que no están nada enfadados, lo agradecen con emoción. Nada más lejos de la realidad, pero las versiones oficiales niegan hasta la existencia de un conflicto con Arabia Saudí, que es mucho negar, tras la votación de la resolución rusa en Naciones Unidas. El caso, sorprendente de no ser egipcio, ha enfrentado al gobierno con los saudíes, como ellos mismos advirtieron y actuaron cesando la exportación de petróleo. Y ha motivado, según nos cuenta Ahram Online, un indignado texto del embajador egipcio en Gran Bretaña contra el periódico The Guardian porque no le gusta su interpretación de lo ocurrido:

The October 20 article on Iran's desire that Egypt attend key Syria talks in Russia days earlier said Cairo voted for a Russian UN Security Council resolution on Syria to block a rival French draft "which had demanded an end to airstrikes on Aleppo."
In a letter published by the foreign ministry Sunday, Egyptian ambassador in London Nasser Kamel said he was "astonished" at "the obvious and factual mistakes" the article contained.
"Egypt voted in favor of [the French] resolution as well as for the Russian draft resolution due to what we view as common elements shared by both drafts," Kamel wrote.
Egyptian president Abdel Fattah El-Sisi has said that Cairo voted on the two draft resolutions, which eventually failed to pass, because they both called for a ceasefire. Foreign Minister Sameh Shoukry denied that Cairo's move has caused a rift with Saudi Arabia, a key backer of rebels fighting against Bashar al-Assad, who are supported by Moscow.
Kamel said the article was misleading for claiming that Saudi Aramco had temporarily suspended supply of refined oil products in response to Cairo's action.
He cited a statement given by Egypt's petroleum ministry early this month, which shows the decision by Armaco was made prior to the Syria vote.*****


El texto egipcio, firmado por el embajador, es una muestra más del absurdo de tratar de imponer al mundo una visión de lo que hace, por más que fuera incoherente, como el caso de la votación doble. Egipto trató de nadar y guardar la ropa y eso sentó fatal a los saudíes, como ellos mismos explicaron. El único hecho, le guste o no al embajador, es que Egipto —además de votar la resolución franco-española— votó también la rival, la rusa (china, venezolana e iraní).
La deriva y la falta de sentido de la política exterior se muestran siempre por esta serie de errores monumentales y ruidosas negativas que caracterizan esta etapa. ¿A quién se le ocurre que se pueden votar simultáneamente dos propuestas rivales sin consecuencias? Lo dicho por The Guardian es lo que les han dicho todos, aunque sigan negándolo. Este episodio de Naciones Unidas ha sido importante porque ha revelado la falta de congruencia exterior egipcia, una vez más.
El Middle East Eye señalaba tras la absurda decisión egipcia:

An Arabic trend #EgyptVotesInFavourOfRussia has emerged on Twitter criticising Egypt's decision to vote with a Russian UN draft resolution on Saturday.
The Saudi envoy to the UN, Abdullah al-Muallami, labelled Egypt's position as "painful".
Al-Muallami explained his confusion that the "Senegalese and Malaysian stances were much closer to the agreed Arab decision" than Arab League member, Egypt.
The UN Security Council voted on two rival resolutions. One was drafted by France demanding an end to air strikes and the implementation of a no-fly zone, while the Russian resolution urged for a ceasefire but made no mention of the French clause.
Egypt was joined by Russia, China, and Venezuela in its support for the Russian resolution.
Egypt also voted for the opposing French resolution that demanded an end to all aerial bombardment and overflights of Aleppo by Russia and Syrian government aircraft.
Since the vote, the Ministry of Petroleum in Saudi Arabia has said that Aramco, the Saudi state-owned oil company, has suspended its oil aid to Egypt but that the five-year agreement is still in effect.
Saudi ambasador to Egypt Ahmed Kattan left Cairo on Wedneday for a three-day trip to Riyadh. The timing of the trip prompted speculation about increased tension between the two countries.
This flurry of events came after an Egyptian court approved the transfer of two strategically placed islands to Saudi Arabia.
'Disloyalty'
Many Saudis took to social media to express anger that Egypt voted against Saudi, which some implied was an "anti-Arab" vote.******


Ante esto, el artículo de The Guardian es una fruslería. Pero Egipto parece empeñado, tras sus campaña contra The New York Times, dirigirse contra los medios británicos que critican sus políticas. Ya ocurrió con The Economist y ahora ocurre con The Guardian. Puede que el embajador en Gran Bretaña sea más activo, pero creo que es debido a que Gran Bretaña es el país que más espacio informativo dedica a los asuntos de Egipto. Esto, entiende el gobierno, acaba perjudicando su imagen exterior, que es lo que más preocupa (junto con la seguridad interior). La preocupación por lo que se opine en Gran Bretaña tiene obviamente un fondo: el económico. Londres sigue siendo la City, un esencial centro desde donde se deciden las inversiones mundiales. Las preocupaciones son básicamente la recuperación de turismo e inversores, algo que la propaganda del régimen no ha sido capaz de recuperar y que acaba haciendo empeorar la situación económica y, según lo establecido, la popularidad de El-Sisi en las encuestas.
No trato de señalar que el presidente egipcio posea un ego especial o sea un narcisista, sino que su imagen es el centro sobre el que gira la confianza del pueblo egipcio, huérfano de cualquier alternativa que no sea un militar. El fracaso de El-Sisi sería algo más que una cuestión personal, pues abriría un complejo proceso de desengaño y desesperación que el vacío paterno-militar tendría que rellenar buscando de nuevo entre sus filas. No se construye la sisimanía para derribarla después sin que tenga consecuencias y un coste elevado en la credibilidad militar, que es el límite de la salvación: más allá no hay nada. O esa es la idea.
Entre tantas negaciones e intentos de capitalizar la presencia del presidente, único valor gubernamental, Ahram Online descuelga un tremendo artículo sobre una cuestión que tratamos aquí hace tiempo, el desmoronamiento de la clase media, reducida ahora al 5% de la población, según estimaciones citadas del sector financiero. Con el titular "High inflation takes its toll on Egypt's shrinking middle class"*******, el panorama que se describe es desolador, especialmente si tenemos en cuenta que es sobre ese 5% sobre el que se espera hacer recaer todo el peso de la crisis actual. Los más ricos saben protegerse solos o "invierten" en poder, que recuperan por otro lado; las masas de pobres amenazan con volverse incontrolables si son desprovistas de sus subvenciones. Queda esa encogida clase media, que es la que gasta, con cada vez menos que gastar, devorado todo por la inflación, cercana ya al 14%.
El artículo reúne a expertos y a víctimas de la situación económica. Combinando los casos de la vida real (dueños de negocios que tienen que buscarse un segundo empleo para mantener a flote el primero, personas a las que los precios de los servicios básicos se les comen los sueldos, etc.) con las explicaciones de los analistas económicos sobre el origen y el comportamientos esperado, el panorama es bastante desolador:

Estimating the size and borders of the Egyptian middle class has always posed a challenge for experts. While the country’s official statistics agency has offered concrete official estimates for the size of the poor population and the range of their income, similar estimates for the middle class are lacking.
In 2015, the Global Wealth Report of Credit Suisse Research Institute estimated the size of the Egyptian middle class at 5 percent, indicating that it had dropped by 48.2 percent between 2000 and 2015.
A similar study by the World Bank published in 2016 similarly estimates that the middle class in Egypt had shrunk by 14.3 percent in the first half of the 2000s, falling to 9.8 percent in 2010.
The World Bank study described the middle class as those who are “reasonably secure from falling into poverty,” and included individuals who earned $4.9 per day in 2005. The study described Egypt as a country with stronger downward than upward mobility.*******


Con la clase media camino de la extinción, las perspectivas del país, como se nos dice, es ir hacia la pobreza. ¿De dónde se sacará la financiación para frenar todo esto? El gobierno sigue pensando que puede controlar con "seguridad y estabilidad", en fórmula expresada por el presidente, el desarrollo de la situación del país y por ello atraer la inversión que escapó de Egipto y no regresa porque las explicaciones no le parecen suficientes y no ven diseño de futuro creíble.
Ahora vienen los lamentos: los mega proyectos realizados —como la ampliación del Canal— solo tendrán efectos a largo plazo y, sin embargo, se han tragado los recursos actuales. Hace unos días se anunciaban los recortes en los gastos de tarjetas de crédito de los egipcios cuando salen al extranjero, algo que ya había comenzado hace unos meses al menos. Las posibilidades de compra se han reducido de forma drástica. Egipto quiere que sus expatriados envíen dinero a casa y que sus turistas viajen por el interior, no que salgan, pero el que puede necesita un poco de oxígeno. Se señala en el artículo:

A government campaign encouraging people to endure the likely harsh impact of its economic reform plan has billboards hanging on Cairo’s October Bridge and around its main streets reading “Courageous reforms will make the road shorter,” and “We can ration consumption, reduce our imports.”
The government and the army have launched campaigns offering products at discount prices and providing commodities that are in shortage. However, El-Shenety believes that “the middle class is not likely to benefit from or take advantage of such campaigns.”
While social safety networks created by the government might help with the situation, says El-Shenety, they will not help mitigate the impact of inflation on a vulnerable middle class.*******

Pero la apelación al sacrificio y al patriotismo tiene un límite, el de en algún momento entender que todo ello sirve de algo. Y no todos los tienen claro. En este sentido, el control mediático se hace imprescindible para acallar críticas y sembrar confianza.
Todo esto ocurre con los nervios de la convocatoria de movilización contra el régimen para el 11 de noviembre, fecha que empieza a preocupar si la situación se sigue deteriorando. La conferencia de la Juventud permitirá más fotografías y declaraciones bonitas, pero la triste realidad de la juventud es otra.

Los egipcios viven su situación en términos comparativos, según las sugerencias de los medios progubernamentales. Se le hace mirar hacia la izquierda (Libia) y la derecha (Siria) para convencerles de que ellos están mucho mejor, lo que no tiene demasiado mérito. El argumento ya fue utilizado sin ninguna sutileza por la "presentadora patriótica", Reham Saeed, preguntándole directamente a los egipcios si querían ser como aquellos "pobres refugiados" que se peleaban por la comida que les repartía. Otros lo han hecho con más sutileza.
La complejidad de la situación es grande y lo que es peor, no parece que tenga trazas de mejorar. La gran enemiga es la inflación, que el gobierno no logra controlar. El alza de los precios es el enemigo que no se puede camuflar y que ataca a todos simultáneamente. El mal diseño del estado egipcio es lo que ha traído este infierno. La reducción de la clase media, como han señalado, es un proceso lento, anterior a 2011 y la revolución. Lo que Egipto está pagando ahora es una enorme debilidad producida por la acumulación de desidia y corrupción que se iba tragando los recursos e hipotecando el futuro. El ejemplo de lo ocurrido con el trigo es suficientemente elocuente como para dejar en evidencia al conjunto del sistema: se desarrolla un sistema antifraude en 2014 que acaba produciendo más fraude. El cese y detención del ministro de Agricultura y alto personal del ministerio, del gobierno actual, son muestras del cáncer que ha hecho desaparecer los recursos propios y los préstamos ajenos. Mantener contenta la maquinaria de jueces, militares y policía tampoco ha sido barato para las arcas del Estado. Siguen siendo los que ven aumentados sus sueldos y cuando se piden explicaciones en el parlamento, la respuesta es que es antipatriótico preguntar.
No es fácil enderezar el rumbo egipcio. Los cambios necesarios no se han producido en ningún sector. El estado actual es el mismo que llevó a los egipcios a salir a la calle en 2011. Sus problemas son los viejos problemas más los nuevos problemas surgidos por tratar de negar los viejos. Ni la conferencia con 3.000 jóvenes va a cambiar nada ni carteles sobre un puente van a aliviar las penurias. Con la capacidad de recuperación muy mermada porque se explota a través de la inflación a la clase media, solo queda detener gente que protesta dentro y protestar fuera cada vez que alguien critica la situación crítica.
Los ataques a The Guardian solo empeoran las cosas; negar lo ocurrido con los saudíes tampoco ayuda. Y de poco servirá la intimidación de los abogados de la familia Regeni para mejorar las relaciones con Italia. Ni estas ni otras medidas servirán de nada; si acaso para empeorar la situación económica y aumentar el descontento social.
Se trata ahora, de buscar un culpable.



* "Egypt National Youth Conference to start Tuesday, political parties set dialogue agenda" Ahram Online 24/10/2016 http://english.ahram.org.eg/NewsContent/1/64/246513/Egypt/Politics-/Egypt-National-Youth-Conference-to-start-Tuesday,-.aspx
** "Baseera poll: 14% decline in Sisi’s popularity due to price increases" Mada Masr 22/10/2016 http://www.madamasr.com/en/2016/10/22/news/u/baseera-poll-shows-14-decline-in-sisis-popularity-due-to-price-increases/
*** "Al-Tareeq news website raided, reason unclear" Daily News Egypt 24/10/2016 http://www.dailynewsegypt.com/2016/10/24/al-tareeq-news-website-raided-reason-unclear/
**** "Egypt authorites raid offices of Regeni family consultant" Egypt Independent  24/10/2016 http://www.egyptindependent.com//news/egypt-authorites-raid-offices-regeni-family-consultant
***** "Egypt criticizes Guardian article on Cairo's stance on Syria" Ahram Online 24/10/2016 http://english.ahram.org.eg/NewsContentP/1/246454/Egypt/Egypt-criticizes-Guardian-article-on-Cairos-stance.aspx
****** "Saudi anger as Egypt votes with Russia in UN vote" Middle East Eye 12/10/2016 http://www.middleeasteye.net/news/saudi-anger-egypt-votes-russia-un-vote-1258726322

******* "High inflation takes its toll on Egypt's shrinking middle class" Ahram Online 23/10/2016 http://english.ahram.org.eg/NewsContentP/1/246454/Egypt/Egypt-criticizes-Guardian-article-on-Cairos-stance.aspxhttp://english.ahram.org.eg/NewsContent/1/64/246377/Egypt/Politics-/High-inflation-takes-its-toll-on-Egypts-shrinking-.aspx

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