jueves, 2 de junio de 2016

El desprecio o el memorando de Kenia

Joaquín Mª Aguirre (UCM)
Sorprendentemente, todavía se podían crear nuevos problemas. La capacidad egipcia para complicarse la vida parece infinita. Si no había bastantes problemas diplomáticos con diferentes países —incluida la retirada del embajador italiano de El Cairo—, surge ahora otro conflicto con los países subsaharianos, que exigen disculpas a Egipto.
El incidente se ha producido durante la asamblea africana de Naciones Unidas sobre medio ambiente y es recogido con distintos tonos por la prensa egipcia. En esencia, se trata de la acusación contra un diplomático egipcio (no hay identificación clara) por haber realizado unos comentarios despectivos en árabe sobre los países subsaharianos llamándoles "esclavos" y "perros".
La descripción de Ahram Online reúne el estado de la cuestión en estos momentos desde el lado egipcio:

Egypt's environment minister said Tuesday that he did not attend a United Nations environment assembly in Kenya where an Egyptian official allegedly called sub-Saharan Africans "slaves and dogs."
Yvonne Khamati, Kenyan chairwoman of the Africa Diplomatic Corp Technical Committee, sent a letter dated 29 May to the dean of the Africa Diplomatic Corps to protest the alleged insults made by an Egyptian diplomat during the closing session.
Environment minister Khaled Fahmy said that neither he nor an Egyptian support delegation attended the session where the incident allegedly took place.
He said in a statement late Tuesday that he commissioned Uganda's environment minister to represent him during all assembly meetings as he had other commitments in Cairo.
He added that a two-member Egyptian environment support team taking part in the assembly had already flown to Cairo one day before that meeting took place.
The minister's remarks were in response to Khamati's criticism, where she named the minister and the Egyptian delegation, as well as local media reports that he or other ministry officials made the controversial comments.
The Egyptian delegation at the UNEA meeting was headed by an assistant foreign minister for environmental affairs.
In her letter, Khamati slammed the Egyptian diplomat's "uncivilised, undiplomatic, irresponsible, degrading and insulting behaviour." She asked for an apology and said that Egypt should be stopped from representing Africa in any leadership position.
In response, Egyptian foreign minister Sameh Shoukry has ordered an investigation into the alleged incident, though he called the accusations "flimsy."
His ministry also directed the Egyptian embassy in Nairobi to send a "strongly worded" memo to the Council of African Ambassadors in the Kenyan capital to express Cairo's rejection and indignation at the "excesses" committed by Khamati in her letter on Egypt.*


El tono de la prensa egipcia es variable respecto a lo que puede haber ocurrido pues tampoco sería la primera vez que el Ministerio —cualquiera de ellos— es el último en enterarse de lo ocurrido. En este sentido, es llamativo que la primera respuesta del ministro haya sido decir que él no estaba allí y no poner la mano en el fuego por sus funcionarios; es más, según la versión que acaban dando, parece que no había un solo egipcio en Kenia en ese momento. Pese a ello, se ha iniciado una investigación, algo que no significa mucho, pero ya es algo. ¿Qué hay que investigar si realmente no quedó nadie de la delegación egipcia o representante de la misma?
Daily News Egypt, que titula sobre la exigencia de disculpas a Egipto, si le pone nombre y cara al incidente:

Khamati criticised Egypt’s alleged misconduct and demanded an apology. She added that Egypt should be suspended from representing Africa in any leadership position.
The Kenyan diplomat told Daily News Egypt that the Egyptian official whom she claims made the racist comments is the assistant to the foreign minister for Environmental Affairs, ambassador Mohamed Hesham Shoeir.
Egypt rejected and condemned the allegations, denying the attendance of any Egyptian official during the meeting, adding that only two members were present at the beginning of the assembly but departed to Cairo one day before the closing meeting where Khamati claims the incident took place.
The Foreign Ministry’s statement revealed that the Assistant Foreign Minister for African Affairs, Mohamed Idris, met with African ambassadors to Cairo on Wednesday and told them that the Kenyan diplomat’s memo included mistakes and generalisations.
He asserted that the records of UNEA2 did not include the allegations of Khamati.**


La cuestión es menos dudosa en el otro lado, en donde las afirmaciones que se atribuyen a Mohamed Hesham Shoeir se dan por buenas. El memorándum elaborado por Khamati incluye que se retire a Egipto la representación que tenga en cualquier organización en nombre de los países africanos, algo realmente grave y un duro golpe para Egipto si realmente sigue adelante el conflicto abierto.
Egipto puede decir lo que quiera, pero si a los países africanos les parecen creíbles las afirmaciones sobre lo dicho, la retirada de las representaciones puede ser un hecho. The East African, periódico de Kenia —con el titular "African envoys accuse Egyptian official of racism" —, recoge el incidente con más detalles y perspectivas y explicando su origen:

According to Ms Khamati’s letter, the quarrel began during discussions on a resolution on Gaza. “Divisions evolved when the resolution was not adopted due to lack of a quorum as most delegations had left. A few African delegations consulted with Morocco, in its capacity as chair of the Arab League, and Egypt, with a view to dissuade them from nullifying resolutions that had already been adopted before the quorum issue was raised.”
“The head of the Egyptian delegation dismissed our concerns, informing us that they would speak in their sovereign capacity and referred to sub-Saharan Africa as dogs and slaves, in Arabic,” Ms Khamati said in her memo.
The head of delegation was not identified in the letter.***


La situación es bastante concreta como para que no queden dudas de quién habló o que dijo. La idea de que no hubiera ningún egipcio, como quiere indicar el ministerio egipcio es bastante absurda. Que la señora Khamati se lo haya imaginado también. Ahora se trata de dilucidar qué se dijo y quién lo dijo.
Tampoco son muy convincentes los argumentos que se han dado hasta el momento por parte oficial egipcia. Se inicia una investigación y se hace profesión de fe de africanismo.
En The East African se abre ya por parte del embajador en Nairobi una tenue línea de defensa ante los hechos de los que se acusa:

The Egyptian Ambassador to Kenya, Mr Mahmoud Ali Talaat, told the Nation that complaints by the African Diplomatic Corps had been blown out of proportion to sully his country’s image.
“Our concern is that the letter with the accusations is not talking about a person but Egypt in general. Egypt has always supported African states because we face the same challenges,” said Mr Talaat in a telephone interview.
On Sunday, African diplomats attached to the United Nations Environmental Programme (UNEP) accused an Egyptian envoy of making racist remarks during the conference.
A note written by the Africa Diplomatic Corps Technical Committee demanded that Egypt be barred from representing the continent, claiming its head of delegation had referred to his colleagues as “dogs and slaves.”
Ms Yvonne Khamati, the Kenyan diplomat who chairs the committee, said in the letter that the head of delegation had used “undiplomatic, irresponsible, uncivilised and insulting language”.***

El argumento de que por no citar el nombre (se habla del cabeza de la delegación) se está acusando al pueblo egipcio es un insulto al pueblo egipcio por parte del embajador, ya que se hace ofender al conjunto en lo que es responsabilidad de la mala educación de la persona que intervino. Los diplomáticos están para defender a sus países no para escudarse en ellos.


Justo el mecanismo retórico contrario se aplica a la acusación, que se centra en la diplomática Yvonne Khamati, cuando ella envió la carta en nombre del Comité que presidía (Africa Diplomatic Corps Technical Committee). Esa es la cuestión real y que se resolverá pronto si los miembros del Comité respaldan la carta en su nombre. La petición de que se quite a Egipto de la representación del conjunto de los países africanos debe sustentarse en algo que más que una rabieta o un malentendido y algo más debe haber. El caso es una muestra más del descontrol gubernamental Egipcio.
El tema ha aparecido también en la prensa norteamericana. The Washington Post añade algunos detalles y señala:

An uproar has erupted over allegations that an Egyptian official last week called fellow African delegates at the United Nations Environment Assembly in Nairobi “dogs and slaves.”
The accusations became public when a memo by the chair of the African Diplomatic Corps, Yvonne Khamati, addressed to the dean of the corps was leaked to the Kenyan media.
In the May 29 memo, Khamati condemned the behavior of the head of the Egyptian delegation, Mohamed Hesham Shoeir, as “undiplomatic, irresponsible, uncivilized and insulting.”
According to Khamati's account, she overheard the alleged remark at the end of a heated debate about resolutions affecting the Gaza Strip — which the Egyptian delegation did not want to adopt and was pressuring other North African nations to reject.
Khamati said the incident was “degrading to the fabric of Pan-Africanism” and demanded that Egypt apologize and resign from representing Africa in any leadership position.****


El incidente toma forma y es coherente con otras actitudes. El argumento de que nadie estaba allí resulta absurdo ante los detalles y la facilidad de comprobarlo, por lo que probablemente lo que quedará en pie del argumento es que el ministro no estaba. Más allá, el misterio. Eso no le exime, desde luego, de la responsabilidad de lo que ocurriera con el personal a su cargo, pero es un asunto poco claro para las autoridades egipcias.
Por si tuviera pocos problemas, Egipto se los crea en los foros en los que menos debe hacerlo. La salida absoluta de tono es coherente con otras actitudes despectivas que se han manifestado anteriormente y que no son admisibles. Esperemos que la investigación —una más— se resuelva de la mejor manera para todos pues sería un gran desastre para Egipto que se abriera un nuevo frente de conflicto, especialmente ahora que está abierta la cuestión con sus vecinos del sur por la presa Renacimiento.
Egipto tiene varios desgarros y uno de ellos es su africanidad, que le obliga a ser solidarios con sus hermanos africanos, y la cuestión árabe, que le orienta a veces por caminos diferentes. La cuestión egipcio africana es compleja histórica y socialmente y no está resuelta y puede salir en Kenia o en cualquier otra parte.
En The New Arab, el artículo "Being Black in Egypt", firmado por Imogen Lambert y Nada Ramadan, entra de lleno en una cuestión latente de la que como en otras cosas se prefiere no hablar:

The black community constitutes a substantial proportion of the Egyptian population, yet many Egyptians seem to consider them an inferior minority, subjecting them to varying degrees of racial discrimination and degrading treatment.
The Egyptian constitution prohibits any form of discrimination, including based on skin colour. However, the law does not criminalise racial discrimination. If you were subjected to racist treatment, the best you can do is attempt to press charges of libel or slander.
"There is a staggering contempt of everything that is African," Abdel Rahman Sherif, founder of the Black in Egypt blog, told al-Araby al-Jadeed.
"Egyptians even get offended if you refer to them as African."*****


Conozco muchos egipcios que están orgullosos de ser africanos, pero también sé de otros que no lo están tanto y ven en África un mundo que no es el suyo. Pueden sentirse como quieran, evidentemente, pero el desprecio y el racismo no son aceptables. El artículo señala como poco a poco esta cuestión soterrada va apareciendo en los medios y generando su propio activismo. El insulto escuchado en Kenia y el desprecio que manifiesta no es la primera vez que se escucha. Y puede que muchos egipcios lo hayan padecido por el color de su propia piel. No es un tema exclusivo de Egipto, desde luego, pero es donde se ha producido el caso y no en otros países árabes.
Para muchos egipcios, la cuestión árabe les separa de su africanidad y a la inversa, para muchos egipcios africanos les separa de su identidad. Es un tema complejo pero existente y que muchos tienen superado pero otros no. Parece que quien fue enviado a la conferencia de Naciones Unidas en Kenia no lo tenía superado.
El tema llegó ayer, día 1, a la rueda de prensa del portavoz del Secretario General de Naciones Unidas:

Question:  Okay.  And the other quote is from the UNEP [United Nations Environment Programme] meeting in Nairobi.  There's been quite a bit of controversy when an Egyptian minister, Mohamed Hesham Shoeir, was caught… was saying in Arabic, calling the sub-Saharan African members of the group dogs and slaves.  This was the quote.  And so it's caused a lot of division in the African group.  Some people are saying Egypt shouldn't represent Africa at such meetings anymore.  Since it took place in a UN venue, what… does the SecretaryGeneral have any either insight or statement on try… this rift in the group?
Spokesman:  No, no… obviously, whatever rift there may exist in the Africa Group needs to be dealt with within the group.  It's a Member State issue.  We would obviously hope that there is a minimum of decorum in any debate in an intergovernmental body.  [...]******


Lo importante ahora es que no se vuelva a enquistar otro problema diplomático y se siga complicando la vida política, nacional e internacional. Intentar tapar el suceso o darle largas sería otro error lamentable. Por ahora, sentirse ofendidos o decir que no había nadie no parece la estrategia más adecuada para resolverlo. Es un problema exterior y la punta de un problema interior latente.


* "Egypt minister says he was not present when Egyptian diplomat allegedly used slurs against Africans" Ahram Online 31/05/2016  http://english.ahram.org.eg/NewsContent/1/64/219038/Egypt/Politics-/Egypt-minister-says-he-was-not-present-when-Egypti.aspx
** "Egypt demands apology for ‘allegations’ of racist remarks" Daily News Egypt 1/06/2016 http://www.dailynewsegypt.com/2016/06/01/egypt-demands-apology-for-allegations-of-racist-remarks/
*** "African envoys accuse Egyptian official of racism" The East African 31/06/2016 http://www.theeastafrican.co.ke/news/African-envoys-accuse-Egyptian-official-of-racism/-/2558/3226760/-/vohov4/-/index.html
**** "African diplomats protest after Egyptian allegedly calls them ‘dogs and slaves’" The Washington Post 31/06/2016 https://www.washingtonpost.com/news/worldviews/wp/2016/05/31/african-diplomats-protest-after-egyptian-allegedly-calls-them-dogs-and-slaves/
***** "Being black in Egypt" The New Arab 23/7/2015 https://www.alaraby.co.uk/english/features/2015/7/23/being-black-in-egypt
****** "Daily Press Briefing by the Office of the Spokesperson for the Secretary-General" United Nations 1/06/2016 http://www.un.org/press/en/2016/db160601.doc.htm






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